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2007年6月 4日 (月)

(ほ) ボイラー BOILER

☆イギリスの達磨
Boiler  我が家には、でっかい達磨(ダルマ)がいる。連合いのことでも私のことでもない。ボイラー(boiler)という名前のダルマ。イギリスの家の多くには、このダルマがいるのである。

 ボイラーは湯を沸かす部分のことで、正しくは、このダルマはホットウォータータンク(hot water tank)や、ホットウォーターシリンダー(hot water cylinder)というのだが、皆、このダルマを指してボイラーと言っている。
 大きさは高さ 1m半弱、横幅70cmぐらいだろうか。断熱材の衣を着て、多少着膨れしているようだ。
 

☆入浴頻度はタンクの大きさで決まる?
 このダルマの役割は、ボイラーで温められた水道水を貯えて、湯として供給することにある。台所や風呂の蛇口から出る湯は基本的にここから供給される。

Boiler_inside でっかいとはいえ、容量はだいたい150~300リットル。多いように感じるかもしれないが、日本の浴槽の容量がだいたい200リットル、そして、日本人一人が一日当たり使う水の量がおよそ250リットルだそうだから、入浴一人分ぐらいしかないのである。一度、湯を使い切ってしまったら、再び湯が溜まるまで待つしかない。

 ホームステイしたり家をシェアしている日本人が、入浴時に日本にいる時と同じように湯をを使って、他の人が風呂に入れなくなって、嫌がられるという話もよく聞く。

 幸い、我が家には、別電源の電気シャワーがあるので、ふんだんに湯を使って体を洗うことができるのだが、湯船に浸かりたい場合はこのダルマのお世話になる。
 浴槽に付いた蛇口をひねると、最初は勢いよく熱い湯が出てくる。しかし、ものの10分もしないうちに勢いが弱まり、最後には、新しく補給された分の湯がちょろちょろ出るだけ。だから、「今日は湯船に浸かりたいな」という日は、1時間前から湯を入れ始めなければならない。まぁ、風呂を沸かす感覚で、湯が溜まるのを待てばいいだけだが。

 一方、電気シャワーがない家の場合は、かなり悲惨なようだ。一人一人が西洋式に浴槽に湯をはって洗っている場合などは、すすぎの段階で湯が出てこないということも頻繁に起こるようだ。
 イギリスでは、入浴後に体をすすがない、皿を洗った後にすすがないという習慣が未だに多く残っているが、これは一つにはこのダルマのせいなのかもしれない。
 

☆これぞイギリス伝統の品?
 こんな不思議なものが普及しているのは、イギリスのの多くが、何十年、何百年という古い家だからだと言われている。水道や電気、ガスの設備が整っていなかった昔の建造物なので、後から取り付けることができるこのボイラーシステムしかできなかったのだろうという人もいる。

 我が家は違うのだが、このボイラーの湯を循環させて部屋を温めるセントラルヒーティングもイギリスでは同時によく普及している。

 一度に使用できる湯の量が限られているだけでなく、絶えず湯を保温して溜めておくので不経済だし、そして、故障も多い。だから、年々、このダルマは、瞬時に湯を沸かせる小型のボイラーに置き換えられつつあるようだ。我が家は築数年。イギリスでは超新築物件なのに、このダルマがなぜか鎮座しているが。
 

 今の家に引っ越す前のことだが、我が家のボイラーも一度故障したことがある。湯の出が悪く、ぬるい湯しか出ないので、修理の人に来てもらった。とても愛想のいい人で、丁寧に説明までしてくれたが、「これで大丈夫。」と言って帰ったその日から、全く湯がでなくなってしまった。
 

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コメント

日本的な入浴するには、ちとやっかいな代物の様ですね。
イギリスは先進国の中では
伝統や文化を重んじるイメージが強いですが、
ダルマの様に機器的なものも伝統を重んじるのでしょうか?
「これで大丈夫」の段落が全てなのかもしれませんがw

投稿: KAZU | 2007年6月 6日 (水) 00時10分

KAZUさん、コメントありがとうございます。

入浴前に浴槽を洗うときも大変ですよ。
うちは、尖端にノズルと放水スイッチがついたホースを使って
掃除しているのですが、ボイラーのおかげで湯の水圧が低く、
冷たい水しか出てきませんw
湯が出たところで、掃除の分だけで尽きてしまいますが・・w

重んじているというよりも、他の不便同様に
じっと我慢しているような気がします。
いや、あまり気になっていないのかもしれませんw

投稿: ろっきぃ(管理人) | 2007年6月 6日 (水) 17時21分

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