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2007年2月 5日 (月)

(ら) ライムスケール・リムーバー [湯あか落とし] LIMESCALE REMOVER

☆イギリス流、水アカの落とし方
Limescake_removerbeforeandafter_1  こちらイギリスの水は硬水だ。硬水は洗剤の泡だちが悪く、肌荒れを起こさせやすいほかに、困った性質がある。水が付いたところが乾くと石灰石(lime(ライム))が析出するのである。普通に使っているだけなのに、流し台やバスタブ、そして水道の蛇口が真っ白になる。

 この石灰石が実に厄介。擦っただけでは取れないし、研磨剤などであまりゴシゴシ擦ると傷がついてしまってさらに面倒なことになる。もちろん、やハイターもあまり効き目なし。
 そんなときに大活躍するのが、ライムスケール・リムーバー(limescale remover) である。

 
☆単なる「水あか落とし」ではない。
Limescale_removerliquid_1  ”limescale(ライムスケール)”の直訳は「水あか、湯あか」なので、”limescale remover (ライムスケール・リムーバー)”をそのまま日本語に約すと、「水あか落とし(剤)」となるかもしれない。

 しかし、こちらのライムスケールは上述のように日本の湯あかとは程度が異なるため、「ライムスケール・リムーバー」はその強力さにおいて「湯あか落とし」ではなく「ライムスケール・リムーバー」と呼ばれるべきものだと思う。

 ライムスケール・リムーバーは、ハイターのような液体で、石灰石が析出したところにかけるとみるみる石灰石が溶け出してくる。それをごく軽くこすり、水で流せば、もとのピカピカの流し台や蛇口にもどるのである。かなりお手軽だ。

Limescale_removeraction  成分は、スルファミン酸、乳酸などの有機酸が主成分で、アルコールなども入っているようだ。かなり臭いもきつく、手あれするので、使用の際は換気をして手袋を付ける必要がある。また、食器や電気ケトルなどの場合は、酢や粉状の専用のものを使うのがよいようだ。

 しかし、シンク、蛇口まわり、シャワーノズルやシャワー室、浴槽など、石灰石のこびりつきがひどいところには、断然、ライムスケールリムーバーが便利。
 特に、来客前やインスペクション前には、瞬時にあちこちピカピカになって、大助かりしている。
 

Limescale_remover_limelite☆「ライムライト」
 ライムスケールリムーバー入りのトイレ洗剤や掃除洗剤も出回っているが、うちが使っているのは、ドイツのヘンケル社(Henkel)のライムライト(limelite) という製品。イギリスではどこのスーパーにも置かれているメジャーな商品だ。

 「ライムライト(limelight)」と言えば、チャップリンの映画とテリーの曲を思い出す人も多いのではないだろうか。この ”limelight(ライムライト)”とは、昔舞台照明(スポットライト)に用いた石灰光のことで、転じて「脚光」という意味がある。

 一方、ライムスケール・リムーバーに使われている ”lite(ライト)”は、”light(ライト)”の変形で、「〜が少ない」という意味でしばしば商品名に用いられる。意図しているのかどうかは定かではないのだが、イギリス出身のチャップリンの名作と語呂合わせされているなんて面白い。

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 日本にいたころ、どこかの鍾乳洞で放置された土器の形に鍾乳洞が形成され、記念物になっているというニュースをみた。これを人工的に作成するのに何百年もかかるそうである。大変感銘を受けたのを覚えているが、ひょっとして、イギリスの硬水だったら1年もかからないのではないだろうか。

 おまけにライムスケールリムーバーを使えば、瞬時で溶けてしまうだろう。なんか少し寂しい気がする。
 

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