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2006年11月23日 (木)

(ち) 蓄熱ヒーター STORAGE HEATER

☆窓の下のヒーター
Storage_heater こちらの家に住んで驚いたのが、どの家もヒーターが備え付けであったことだ。どれも窓のすぐ下に設置されている。窓から入った冷気を暖めて部屋に循環させるという賢い設置場所である。多少、カーテンと窓の桟ばかり温まっているという感じがしなくもないが。
 

☆深夜電力を利用
 これらのヒーターは蓄熱ヒーターというもので、深夜の電気代が安いことを利用して、夜中にヒーター内のレンガ様の蓄熱材に熱をため、日中(朝昼晩)にその熱を放出させて、部屋を暖めるという暖房器具である。セントラルヒーティングがないフラット(アパート)に設置されていることが多いようである。
 

☆スイッチはどこ?!
Storage_heater_control  蓄熱用の調節つまみであるインプット(input)と、放熱用の調節つまみであるアウトプット(output)だけ付いており、本体にスイッチがないものも多いので、こちらに来た当初は全く意味がわからなかった。
 寒いので部屋を暖めようと、壁についている大元のスイッチを入れても、なかなか暖まらないし(暖まるのに半日かかるし)、暖かくなって、必要ないからと思って消しても、丸一日暖かいままで、わけが分からず閉口していた。
 蓄熱ヒーターの意味を知ってからは、前の晩にスイッチオン、朝に消すという作業をしている。
 

☆蓄熱ヒーターの利点
 このヒーターのよいところは、空気を汚さない、安い深夜電力を利用する、そして、なかなか故障しないということだ。
 また、一般的なストーブと違って安全だというのも見逃せない。蓄熱式なので、つけっぱなしで外出してもOKだし、どこの店でも売っているヒーター用の洗濯ラックを使って、濡れたタオルなどを乾かすことも出来る。部屋の乾燥予防にもなるし、一石二鳥だ。
 オイルヒーターのように表面を触っても火傷をすることがないし、造り付けなので、ヒーターが倒れてくることもない。小さい子供やペットのいるお宅にはもってこいの暖房器具なのかもしれない。

←蓄熱ヒーター(楽天市場) 日本でも入手可能のようです。
 

☆かなりマイルドな暖かさ
 しかし、ヒーター自体の表面温度が触れる程度のマイルドな暖かさなので、イギリスの寒い冬の日には物足りない。石油やガスストーブ、そしてエアコン暖房の暖かさに慣れてしまった日本人にとっては、はっきり言って、これだけでは寒い。

 寒いので、蓄熱ヒーターに付属の電気ヒーターを併用していたら、電気代の請求を見て唖然とすることになってしまった。
 

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