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2006年8月21日 (月)

(ふ) 付加価値税 [消費税] VAT

 日本では、おととしの2004年(平成16年)4月から消費税の総額表示が実施された。買い物時、表示価格 x1.05分のお金を用意する煩わしさから開放され、すっかり、今の制度に馴染んだ人も多いのではないだろうか。
 日本では、1989年(平成元年)に3%の税率から施行され、1997年(平成9年)に5%に引き上げられて、庶民の敵のように思われている消費税であるが、イギリスではどうだろうか。
 

☆イギリスの消費税、VAT
 こちら、イギリスでは、消費税に相当する ”VAT(Value-Added Tax、付加価値税)”が、EU加盟の翌年の1973年(昭和48年)に実施されている。日本の10年以上前である。導入当初の税率は10%。その後、上下して、1991年(平成3年)から17.5%で安定している。
 

☆高いけれど庶民の味方?
 17.5%とは日本の消費税と比較すると恐ろしく高い。しかし、他のEU加盟国に比べると比較的安いほうである。フランスは19.6%、イタリア、ハンガリーは20%、デンマークやスウェーデンに至っては25%である。
 総額表示なので、日ごろ目にしないということもあるかもしれないが、それ以外に、庶民の反感を買いにくい決定的な理由がある。基本的に、食料品、書籍、子供用衣料などには税がかからないのである。電車などの公共の乗り物や障害者の薬や備品なども税がかからない。当初は、燃料や電力にもかからなかったそうなのだが、改正により、現在では5%に引き上げられている。
 

☆トウモロコシやニンジンはOKでもジャガイモはダメ?!
 面白いのは、同じものや似たようなものでも場合によって VATがかかる場合とかからない場合があるということである。
 例えば、レストランでサンドイッチやパン、ケーキを食べると、VATがかかるが、持ち帰りにするとかからない。なので、持ち帰りにして、その辺の広場で食べている人も多い。しかし、ハンバーガーのような温かいものは、持ち帰っても課税されるし、サンドイッチ等も宅配になるとVATが加算される。基本的に温かい持ち帰り品や宅配にはVATが付くそうである。
 また、普通にスーパーで買う場合でも、例えば、アイスクリーム、ポテトチップス、ナッツやフルーツ入りのチョコレートバーは、VATがかかるのに対して、フローズンヨーグルト、トルティーヤチップスやニンジンチップスなどのポテト以外のチップス、ナッツやフルーツ入りのケーキ、チョコチップクッキーなどにはかからない。
食品に関する課税について、もっと詳しく知りたい方は、イギリス歳入関税庁(HMRC)のこのサイトをご覧ください。 課税非課税の対象の一覧表が載っています。

 いずれにせよ、総額表示になっているので、消費者にとっては、VATがかかるものに対して多少の割高感を感じる程度で済むが、課税される物とされない物の違いや意味はどこにあるのか、少々謎である。
 

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コメント

私がアメリカにいた時に、
消費税が食料品に対してかからなかったのが印象的でした。
言ってみれば贅沢品に対して税金をかけるみたいな。
イギリスも対象外品目を見ると、同じような概念なのかな。
アメリカは州によって税率が違いましたが、
私がいたCA州は7%強だった気がします。
食料品のみFreeなのでヨーロッパより安いのは、
納得といったところでしょうか。
日本は何でもかんでも5%、今後どうなるのでしょう・・・。

投稿: KAZU | 2006年8月24日 (木) 13時33分

KAZUさん、コメントありがとうございます。

おっしゃるとおり、アメリカやイギリスの消費税は贅沢税のようですね。
(イギリスのアイスクリームやポテトチップス、チョコバーなどの場合は、どちらかというと脂肪税(肥満防止税?)の意味合いが高いような気がしますが。)

日本もそのうち10%に引き上げられるかもしれないとか。このまま、食料品や子供衣料などにも課税され続けてしまうのでしょうか。

投稿: ろっきぃ(管理人) | 2006年8月24日 (木) 17時20分

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