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2006年6月26日 (月)

(あ) アルゴス ARGOS

Argosshop  こちらイギリスにもいろいろ家具店や電気屋店があるが、簡易な家具を購入したい時や、安価なものを求めたい時、ちょっとした生活雑貨を手軽に入手したい時に便利なのが、アルゴス(Argos)という店。百貨店のように何でもある。
 

☆徹底したカタログショッピング店、アルゴス
 アルゴスと普通の店舗との大きな違いは、商品を展示しているかどうかである。
 アルゴス店舗の中は、基本的に、カタログを見て商品を検索するテーブルと、注文して代金を支払うレジと、品物を受け取る場所しかない。
  物はないのに人が溢れかえっている店内は、異様な感じすらする。
 

☆買い物の実際
Argosimage_2  アルゴスでの買い物の仕方は簡単。
 店舗にあるカタログを見て気に入ったものがあれば、近くにある簡易の機械にその番号を入力して在庫を確認し、在庫があれば申込み用紙に商品番号を書き込む(図の①)。
 申込み用紙をレジに持って行き、代金を払って、レシートをもらう(図の②)。
 レシートには銀行などでよくあるような待ち番号が書いてある(口頭でも教えてくれる)ので、その番号がモニターに表示され、アナウンスがされるまで待機し、品物を受け取る(図の③)。
 
 休日にもなるとレジ前には行列が出来ているけれど、分業制になっているので、この国にしては、比較的待ち時間が少なく商品を手にすることができる。
 
 インターネット通販もしている。通常のネット販売のように、配達してもらうこともできるし、予約のみおこなって、自分で店舗に商品を受け取りに行くこともできる。
 

☆人気の秘訣は?---品が豊富で安価
Argos_form  最近になって出来たものかと思ったが、1973年(昭和48年)創業だそうだ。現在もイギリスとアイルランドに650店舗を構えている。私の住んでいる町にも少なくとも3つあるようだが、どこも、土日は人でいっぱい、とても繁盛しているようである。

 どうやら、人気の秘密は、商品の在庫の多さと、価格にあるようだ。
 アルゴスに置かれているカタログは分厚く、家電製品、オーディオ製品、おもちゃ、生活用品はもちろん、DIY用品や貴金属まで載っている。ないものは、食料品ぐらい。そして、それぞれの種類も豊富。

 それだけの商品を展示しようとしたら、通常の百貨店のように高層の建物が必要で、それに伴って従業員を大勢配置しないといけないだろう。しかし、アルゴスのような販売形式をとれば、カタログを展示するスペースとレジのスペース、裏手に在庫のスペースがあれば充分で、店員もそれほど必要としない。

 アルゴスの製品は他の店舗に比べてかなり安価であるのは、建物の維持費、光熱費、人件費がかからないためだろう。
 

☆ネット販売にない利点---その場で入手
 最近は、イギリスでもインターネット販売をする店が増えているが、通常のインターネット販売との違いは、その場で持ち帰りができること。
 私が住んでいる町は田舎町だからかもしれないが、皆、驚くほど大きなものを自分で持って帰っている。で来ている人も多いためか、DVDプレーヤー程度なら、箱をそのまま抱えて店を出て行く女性も決して珍しくない。よっぽど大きなものは配達のみだそうだが。
 こちらの配達は、時間指定ではなく、日にち指定の場合が多い。その場で持って帰ることができるというのは、一日を家で待って過ごさなくてもよいので、日中、共働きで家を留守にするイギリス人のニーズに合っているのかもしれない。
 

☆不良品、不満品は返品を
 難点をいえば、現物を購入前に確認できないし、イギリスの多くの店同様、包装も殆どしてもらえない。
 しかし、16日以内の未使用品であれば、返金・交換可能であるし、自分で運べないような物の場合は配達してもらうことができる。
 

 日本にも幾つかカタログショッピングをおこなっている店があるが、アルゴスほど徹底したものはおそらくないのではないだろうか。
 チープな商品を扱うチープなお店をいうイメージを持たれている場合も多いようだが、庶民の強い味方である。

 ずっと「アルゴス」と書いてきたが、実は発音は「アーゴス」である。アルゴスのHPはこちら(英語)。もちろんイギリス国内のみの配達です。
 

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